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高通反垄断案月底将揭晓手机商告别高通税

发布时间:2019-05-15 04:29:42

腾讯科技 郭晓峰 12月5道

时过一年,高通反垄断案即将尘埃落定。据腾讯科技从可靠渠道得悉,在近一次发改委的内部沟通会上,政府已对高通反垄断案的处罚形成初步意见,处罚内容将触及罚金、专利费调剂、取消专利反授权3部份,目前已上报国务院相干部门进行审批,如不出意外,本月底将有望对外公布结果。

据接近此次沟通会的知情人士向腾讯科技透露:罚金数额终究还要由上级单位审批后决定,但比起罚金,对高通专利费模式的调整及专利反授权的取消更加举足轻重。

腾讯科技深入了解到,经过之前多轮的交流谈判后,本次沟通会上决定将高通专利收费模式改为按芯片模组计费,取消整机计费,同时取消高通的专利反授权,而上述调整仅限中国市场,终究能否通过要等待国务院的审批。

对此,高通中国区官方人士对腾讯科技表示,目前高通仍在积极和政府沟通,并无其他信息可表露。

和高通税说再见

高通是全球一家能提供完整2G/3G/4G芯片解决方案的企业,拥有众多核心专利,主要利润则来自于专利授权收费,这也是高通核心的商业模式。目前市面上在售的绝大部分Android智能均采用其芯片。去年12月,发改委对高通进行反垄断立案调查,并在今年7月明确对高通的调查包括以整机作为计算许可费基础等七项内容。

据腾讯科技了解,自立案后,发改委与高通的公开会谈共5次,加上未公然的内部沟通会已多达十次以上,双方商辩的核心问题是高通专利费收取模式的调剂。此前,腾讯科技曾曝光了上述提及的罚金、专利费调剂及取消专利反授权处罚内容,但当时还没有肯定具体细节。此次内部沟通会终于有了实质性的进展,即对高通的专利收费模式调整为按芯片模组计费,取消整机计费,同时确定了取消专利反授权。

具体来说,国内厂商每出货一部,除支付高通芯片费用外,还要依照整机售价额外支付约5%至6%的专利授权费用给高通,这种专利授权收费模式在业界被称为高通税,实际收取比例会依据不同厂商上下浮动2%至3%。

比如,同样两款采用高通同一芯片的,其中一款由于采用更大的屏幕或提高了摄像头像素等硬件配置,整体价格会提高,这时候给高通的授权费就相应提高,但这其实并属于高通芯片专利费收取的范围以内,但高通与厂商签署芯片授权时附带了整机的专利授权协议。

再通俗的讲,一部采用高通芯片的,假设价格为2000元,厂商首先要交给高通芯片专利费,以其单个芯片的平均价格计算,通常约为23美元(约合140元人民币),之后再交整机的5%,即100元,累计缴纳240元。

仍然按照2000元整机价格计算,此次按芯片模组计费,取消整机计费后,厂商除支付高通芯片费用外,另外一部分专利授权费计费基数由整机变为芯片模组,即23美金的5%即可,这样累计缴纳费用相比之前减少了近60%的费用。

那末为何厂商此前会心甘情愿缴纳高通税呢?据某厂商的人士向腾讯科技表示,作为高通公司典型许可协议的一部分,授权厂商对所销售的产品向高通公司所支付的专利费率在协议期间保持不变,即便授权使用的高通公司专利有所增加,因此很多公司都和高通签订长时间合作协议,以便延续享受高通不断增加的专利组合中的专利。

除此之外,高通专利反授权的保护作用备受厂商青睐。众所周知,厂商欲使用高通芯片,条件是必须与高通签署专利授权协议,将企业的相关专利免费反授权给高通,且规定不得利用这些专利起诉高通的其他客户。

倘若此次处罚内容意见通过,高通多年来芯片+专利组合的打法将彻底被颠覆,从全球来看这样的处罚也是的。

腾讯科技查询相关资料发现,从2006年开始,日本、韩国和欧盟相继对高通提起反垄断调查,但在这几次调查中,高通均表现得很强硬。2009年,韩国对高通开出了2.08亿美元的罚单,但高通对此提出上诉,并同时宣布在韩国设立研发中心,以后此事便没有了下文。紧接着,欧盟也因投诉企业与高通达成了和解,主动撤销了调查,而日本的处罚意见现在还处在复议阶段。

深远影响

对高通而言,罚金所带来的影响并不会对其伤筋动骨,专利收取模式的调整则是直击要害,尤其是对高通一贯耀眼的事迹将带来巨大影响。

数据显示,2013财年,高通全球总营收到达249亿美元,芯片出货量就达到了7.16亿片,中国市场营收约为123亿美元,占比约49%;Gartner报告的数据显示,2013年中国市场智能销量约为3.2亿台,基于高通芯片的智能超过70%,达到2.1亿多部。

若以2.1亿部、均价为2000元的智能来估算,受调整影响,高通一年在中国至少损失近200亿元,占到国内收入的近三分之一。而在国内4G迅速普及、高通市场份额继续提升之下,未来的损失远比这个还要高。

高通2014年第四季财报显示,高通季收入66.9亿美元,与上季相比减少2%,营业利润与上季相比下滑4%,净利润则下滑15%,每股收益下滑15%。高通在第四季业绩重挫,主要因为反垄断调查,除了中国大陆外,美国联邦贸易委员会和欧盟委员会都开始调查高通的授权与芯片业务。

高通CEO史蒂夫莫伦科夫(Steve Mollenkopf)曾表示:2015财年的业绩将因为我们的授权业务在中国面临的问题而遭到影响。中国对于我们来讲仍然充满商机,尤其是3G/4G LTE多模产品发布之后,但是同时也给我们提出了巨大的挑战。

其次,假定发改委对高通的反垄断处罚通过,对产业的影响将意义深远。

业界共鸣,高通税远远高于我国终端企业的利润水平,给企业的本钱造成了极大的压力。据有关数据统计,2013年国产商的净利润均不足5%。而一旦调剂为按芯片模组计费,取消整机计费,则意味着高通只能收取芯片专利费用,这无疑会拉动终端厂商的整体利润。

此外,专利反授权的取消,对于专利储备具有优势的中兴、华为等厂商将带来更多收益,缺少专利的厂商则有了更公平的市场环境,但同样会面临着竞争对手的专利施压,如近期业界疯传的中兴向小米、OPP发送律师函事件。

未来如果按芯片模组计费,高通必将会做出芯片价格调整。有分析认为,这对于像展讯、联发科、华为海思这样的国产芯片商是利好机会。原因在于取消了高通的专利反授权,意味着没有核心专利的厂商失去了高通的保护伞,其未来对芯片商的选择会更加多样化;与此同时,为弥补损失的利润,高通短期内虽不会提升芯片价格,但经过一段适应时间后必会调价,而这时候国产芯片商综合性价比的优势自然显露出来。

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