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卫星或给火星加环

发布时间:2019-03-23 15:44:41

火星终会变成这样吗?图为火卫一。图片来源:Tushar Mittal

本报讯 在几万年内,火卫一或将变成碎片,像土星卫星一样化身一个平坦的环形。但火星两颗卫星的一小部分碎片可能已经在环绕这颗红色星球运行,其中部分正处于幼生环境状态。

长期以来,天文学家认为,火星可能会被来自火卫一和火卫二的岩石碎块环绕,但没人曾观察到它们。这可能是因为这些环位于地球或太空望远镜很难观察到的平面上,或者也可能它们根本就不在那里。

在2013年到达火星之后,火星大气与挥发物演化(MAVEN)卫星在该行星周围发现了一团高海拔尘埃。MAVEN团队不能决定这些尘埃颗粒有多大及其来源,但它们分散均匀,而且并未集中成环形。这表明它们来自于星际空间。

对MAVEN数据的新分析表明,火星还被以典型环形式存在的尘埃环绕,其中一些来自它们的卫星。

印度艾哈迈达巴德物理研究实验室的Jayesh Pabari及其同事对比了基于现存假设生成模型的MAVEN尘埃测量结果,该假设是“有多少小行星撞击火星及其卫星”。他们争论称,由流星体撞击扬起的更微小颗粒一般会被太阳风一扫而空,而火星引力则将更大的粒子收入了位于各个卫星轨道的典型环中。

卫星或给火星加环

来自这些环的尘埃可能会抵达火星上层大气。Pabari团队发现,大多数尘埃云来自星际空间,但其中有0.6%来自火卫一和火卫二。“除了星际空间尘埃颗粒之外,环中较大的颗粒能够在一定时期内到达火星。”Pabari写道。

即便在未来2000万年到7000万年之间,火星引力将火卫一向内拖拽并开始将其撕碎,来自流星撞击的尘埃颗粒掉落还会继续。这意味着当其终崩塌时,火卫一留下的部分将会很少。“这会减少(终)环形的尘埃浓度。”Pabari写道。(晋楠)

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